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特斯拉电动卡车Semi的出世,会颠覆卡车司机的职业生涯吗?

时间:2017-11-21 21:25:14 来源:猎云网 作者:

上周四晚上,伊隆·马斯克展示了特斯拉有史以来体积最大的产品:全电动半挂式卡车。这款名叫Semi的卡车续航能力惊人,能负荷80000磅货物形式500英里,甚至在高速公路上可以说是自己指挥自己。该卡车使用特斯拉第二代半自动驾驶技术Enhanced Autopilot,具有自动刹车、车道保持和车道偏离报警功能,将于2019年开始量产。

“我们卖出的每一辆卡车都以Autopilot为标准。”马斯克说,“这一系统大大提高了安全性。”

这话不假——每年,美国大约4000人死于与卡车碰撞事件,而其中人为占据很大原因。自动驾驶卡车无疑会改变人们的生活。而对于近320万物流业和重卡车司机来说,自动驾驶汽车的影响就更大了。但到底会发生什么我们谁都不知道:自动驾驶卡车方面的研究很少,这也就意味着没人能知道运输行业自动化的连带影响。

不过可以明确的是,卡车驾驶行业将迎来变革,那些在佛罗里达州和加州街道上测试自动驾驶卡车的公司,或许为我们描绘了未来的蓝图。

今天的卡车驾驶行业

华盛顿智囊机构Global Policy Solutios最近的一份报告指出,卡车司机是一项稳定的中产阶级工作。物流和重卡车司机的年收入中位数为34768美元,比全国年薪中位数高出11%。黑人、西班牙裔及原住民因为面临严重的种族障碍,无法进入其他兰陵行业,卡车司机成了他们最好的就业机会,因而在这个行业,这些人的比例要比其他族裔高得多。许多卡车司机都没有工会,日常工作也不需要多高的文化水平。虽然干这行不太可能发财,但在许多情况下,相比于过去30年里出国进工厂的男性来说,开卡车倒是个不错的选择。如果失去分这工作,显然会对这些人造成毁灭性的打击。

与此同时,开卡车也算不得什么太好的工作。开卡车是非常孤独的,一坐就是一天,耐心更是被消耗殆尽。长途卡车司机可能几个月都在路上,远离家人和朋友。渐渐的,身边的人一个个离去。事实上,卡车司机的数量离需求还很远。美国卡车联合会的报告显示,今年大型卡车经营商员工离职率高达90%,到年底,卡车司机缺口将达到5万名。

然而在这样的情况下,货运行业正如伊隆·马斯克所料的那样,发展得又快又猛。今天,美国70%的货物通过卡车运送,今年运输总量大约107吨,共创造7190亿美元的收入。而ATA预测,生机勃勃的经济形势和不断增长的人口,会使该行业在2023年之前,以年均3.4的速率发展。面对这一“成长的烦恼”,自动驾驶卡车或许能够加以缓解。

另外,在高速公路上自动驾驶要比在城市里容易得多,因为高速公路路宽,也没有行人、骑车的人和红绿灯。这也意味着,大多数国家未来将首先在高速公路上使用自动驾驶汽车,而不是在城市里绕来绕去的出租车。

卡车驾驶行业的明天

然而我们需要考虑的是,未来卡车司机将何去何从?这些人的生存,取决于你对运输的定义。因为大型货车不可能100%自动驾驶,至少在近期或者说中期不会发生。

举个例子:Peloton Technology是一家成立6年的创企,该公司希望打造出一支支卡车车队,成批运送货物,互相之间还可以通过无线电波“沟通”。领头卡车的司机只要安心坐在椅子上,其他人可以填写书面材料、打个小盹,或是捧着电脑管理车队的物流网络。自动驾驶创企Embark认为,将来卡车司机会像拖轮驾驶员一样,在高速公路的出口等自动驾驶卡车到达,然后把它们开进“港口”——也就是卡车调配中心。(这家公司本周宣布正在使用半自动驾驶卡车在得克萨斯州和加州之间运输冰箱,不过目前每辆车还是会配备一名司机以策安全。)

卡车司机不用坐在车里面:Starsky——一家聘请了6名全职卡车司机的硅谷创企——想要让卡车司机坐在客服中心一样的办公室里,眼睛盯着屏幕就行。这家公司今天正在佛罗里达州的高速公路上测试和收集数据,他们设想给司机装配操控感,指挥卡车驶过复杂地区,同时靠电脑处理大量简单的高速公路驾驶任务。该公司估计,每位司机8小时班内能够处理30量卡车。该公司创始人Stefan Stelz-Axmacher说:“这些司机远程遥控,每天晚上都能下班回家。”

不过确实,自动驾驶汽车所需要的人类司机将少很多,高盛的经济学家预测,所有驾驶行业开始自动化的话,每年将有至多30万人失业。当然,相应的影响可能要数十年才能显现。

Embark的政策主管Jonny Morris说:“这一技术的引进将比人们想象的更快,但真正全国普及则需要更长时间。”首先,这些车辆可能会被限制在美国的某些地区行驶,比方说那些气候好的地方。

毫无疑问,卡车司机兄弟会对这技术的发展是持怀疑论的。“不只是失业。”卡车司机兄弟会的法律代表Sam Loesche今年9月时这样说,“这件事还事关仍然深处这一行业的人的工作环境问题。我们如何保护一个可能被迫24小时操作卡车的人的生计?”此外,这一代表近60万卡车司机的联合会还担心,对人类司机的需求减少,可能意味着整体工资水平的降低。

卡车司机失业对有些州的影响可能强于其他州。华盛顿智囊机构Global Policy Solutions的报告显示,卡车行业从业人员较多的州包括北达科他州、爱荷华州、怀俄明州、西弗吉尼亚州、密西西比州、阿肯萨斯州和印第安纳州,这些地区也是最脆弱的。不过,首先我们要记住的一点是,自动驾驶对卡车行业的影响到底有多深,相关研究并不详尽。

Global Policy Solutions的主管Maya Rockeymoore帮助撰写了卡车行业报告,她说,令她惊讶的是,立法者、执政者以及汽车行业本身都没有深思过这一技术的影响。当她把这份报告带入各种行业会议和国会办公室时,“很明显他们没有人进行过建模、或预测、或研究这一颠覆性技术对劳动力市场的影响。或许,自动驾驶技术本身的颠覆性和价值,要比对社会的影响更重要。”

 

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