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波士顿动力轮式机器人「Handle」视频被曝光

时间:2017-02-13 23:36:16 来源: 作者:钛极客

波士顿动力(Boston Dynamics)全家福

波士顿动力(Boston Dynamics)全家福

机器人产业圈中,波士顿动力(Boston Dynamics)算是一个神奇的存在,自从2013年被谷歌的母公司Alphabet收购之后,这家公司推出了不少轰动一时的仿生机器人。

日前,一则波士顿动力创始人Marc Raibert向投资者演示的视频在Youtube上被曝光,视频显示波士顿动力正在研发一种新型的轮式机器人「Handle」,它只有两个轮子,并且可以像人那样保持平衡,完成走路甚至跳跃的动作。

handle

轮式机器人「Handle」

机器人说到底是一种结构复杂的智能机器,组成部分包括动力模块、传感模块、环境互动、人机交互等许多方面,波士顿动力的多足机器人,最难以逾越的技术瓶颈就是在它的运动方式上面。

一直以来,波士顿动力所研发的机器人以“足形机器人”居多,既有具备野外运输功能的四足机器大狗「Spot」,也有可以陪你一起散步的双足机器人「Atlas」。

尽管「Spot」和「Atlas」的表现都足够惊艳,但是这些机器人行走的敏捷性充其量也就相当于一个刚学会走路的小孩,对于双足机器人平衡控制问题,以目前的技术方案还很难达到一般人的水平。

波士顿动力又添新物种:轮式机器人「Handle」视频被曝光

这或许也是波士顿动力开始转向更成熟的两轮机器人方向的原因之一。对比之前的机器人项目,「Handle」更像是一次车轮和腿的结合实验,它的动态系统能够让身体一直保持平衡,并且知道如何分配重量,保持重心稳定。

波士顿动力创始人Marc Raibert表示,「Handle」的设计虽然牺牲了一些在不平坦道路上行走的能力,但是与足型机器人相比,「Handle」具备更快的移动速度,适合较远距离的行走,效率也会更高。

其实从形态来看,波士顿动力的「Handle」和前几日钛媒体报道的「Segway」泊车机器人有着异曲同工之妙,后者企图打造一个基于两轮平衡车的机器人平台,以此来扩展不同场景的应用,核心是要输出两轮“行走能力”。

被收购以来,背靠谷歌母公司Alphabet的明星光环,波士顿动力的每一代产品被曝光都能引起行业的巨大讨论,抢头条能力可是无人能及,即使是场外的吃瓜群众,也不得不惊叹于视频当中的炫技测试。

波士顿动力又添新物种:轮式机器人「Handle」视频被曝光

不过,吸引眼球和能赚钱似乎是两回事,一向以黑科技示人的谷歌这些年确实做了不少技术创新,包括无人驾驶汽车、Wi-Fi热气球都搞得风生水起,这些在外人看来无比前沿的东西现阶段其实都是赔钱的,即便是下围棋走红的DeepMind,目前也没带来收入上的实际效益。

去年3月彭博社曾报道,Alphabet 正寻求出售这家公司。《造出逆天机器人Atlas的波士顿动力,谷歌准备把它卖掉了》Alphabet的高管称,该公司不会再为这个要花费数十年的产品投入更多的资源,看来谷歌也耗不起了。

当时丰田和亚马逊都被认为是潜在的收购者,但是后来并没有下文,从某种程度上来看「Handle」可能是对商业化的一种妥协,对波士顿动力来讲是具有战略意义的,也将有助于波士顿动力找到新的买家。(本文首发钛媒体,编辑/李玉鹏)

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责任编辑:touzjsy
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